TT-Utrikes

Mandelas mystiska miljoner

TT-Utrikes Artikeln publicerades

Sydafrikas frihetshjälte Nelson Mandela - för många godheten själv - ska ha velat skänka pengar till "den lila häxan", DDR-diktatorn Erich Honeckers stalinistiska fru. Pengarna skulle tas från en hemlig stiftelse på Isle of Man, som nu upptäckts i den stora paradisläckan. En osannolik historia?(TT)

Det märkliga händelseförloppet har pusslats ihop av den sydafrikanska tidningen Financial Mail. I bakgrunden finns en infekterad rättstvist mellan Mandelas dödsbo och hans gamle vän och advokat Ismail Ayob. Advokaten upprättade 1995 stiftelsen, med tillgångar på cirka 10 miljoner kronor. Enligt Ayob är det gåvor som Mandela fick på sina många resor, i en tid då det var svårt att föra in och ut pengar från Sydafrika.

Stiftelsen heter Mad Trust, uppkallad efter Mandelas klannamn Madiba, visar uppgifter från lågskatteön Isle of Man i paradisläckan. Enligt stadgarna ska pengarna gå till "samhällsinsatser, utbildnings- och välgörenhetsändamål". Som grundare står "Herr och fru Mandela", då Winnie Madikizela-Mandela.

"Ensam åt sitt öde"

Mandela ville med stiftelsen ge pengar till folk utomlands som var goda eller behövande, enligt Ayob:

– Han var alltid väldigt generös.

En som Mandela ville hjälpa var Margot Honecker, änka efter Erich Honecker som var Östtysklands ledare från 1971 till 1989, strax före Berlinmurens fall. Hon var förmodligen den mäktigaste kvinnan i DDR och 1963-1989 landets utbildningsminister. 1992 flydde hon till Chile.

– Nelson Mandela hade förbarmande med henne. Han kom till mig och sade att Margot Honecker var lämnad ensam åt sitt öde i Chile, utan man, utan pengar, utan pension, säger Ayob till Süddeutsche Zeitung (SZ).

Ayob minns förfrågan väl eftersom den var så ovanlig. Han ska ha fått hennes kontonummer på en lapp. Något kvitto på betalningen finns dock inte.

"Lila häxan"

Men varför skulle freds- och frihetsikonen Mandela ha velat stödja fru Honecker, känd i hemlandet som den "lila häxan" för sin hårfärg och sina hårda, stalinistiska nypor?

Helt motsägelsefullt är det faktiskt inte. Under det kalla kriget stödde till exempel USA:s president Ronald Reagan den sydafrikanska apartheidregimen. Flera länder öster om järnridån, liksom Sverige, stödde samtidigt Mandelas motståndsrörelse ANC, som numera är regeringsparti. DDR tog regelbundet emot representanter för ANC och fler än 1 000 av dess medlemmar fick militär utbildning i landet 1976-1980, rapporterar SZ.

Mandela tog också efter Tysklands återförening upp fallet Margot Honecker med en tidning i Köln. Hon hade ju faktiskt varit "första dam", påpekade han och tyckte att det återförenade Tyskland kunde tänka på det. Han ska också ha tagit upp det forna presidentparets öde i Chile med en tysk delegation.

Vi kan tyvärr inte få Erichs och Margot Honeckers version av händelserna. Han dog 1994 och hon 2016, övertygad stalinist in i det sista.

Sparkade advokat

Få människor, även bland Mandelas närmaste, kände till stiftelsen till dess att en dragkamp mellan Ayob och dödsboet började efter expresidentens död 2013. Domstolshandlingar tyder också på att inte heller Mandela själv hade full koll på pengarna. 2003 skrev han till Ayob och frågade vem som stod som grundare av Mad Trust och vilka pengar stiftelsen förfogade över.

Flera är också skeptiska till Ayobs version eftersom han föll i onåd hos Mandela 2004. Anti-apartheidkämpen beskrev då Ayob som "opålitlig" och sparkade honom från uppdraget som förvaltare av sina stiftelser.

– Det skulle förvåna mig mycket om Madiba någonsin gav några instruktioner om att placera tillgångar i skatteparadis, eller om han visste att han hade tillgångar i skatteparadis, säger dödsboets advokat Michael Katz.

Rättstvisten mellan Ayob och dödsboet fick sitt slut 2015. Då kom en domare fram till att arvingarna har rätt till stiftelsen.

Paradisläckan från bland annat juristbyrån Appleby gavs till SZ, som via journalistnätverket ICIJ delade den med Financial Mail, TT och ett 90-tal andra medieföretag.