En död efter bilattack mot antirasister

USA ,
En kvinna får vård sedan en bil kört in i en antirasistisk demonstration i Charlottesville.
Foto:
Bilen körde rakt igenom den antirasistiska demonstrationen innan den i hög fart backade tillbaka genom folkmassan.
Foto:

En person har omkommit och 19 skadats efter att en bil i hög hastighet plöjde genom en antirasistisk demonstration i amerikanska Charlottesville.

Virginiastaden har under dagen skakats av sammandrabbningar mellan högerextremister och motdemonstranter.

Omkring klockan 14 lokal tid, då våldsamheterna som utbröt i samband med en högerextrem demonstration tycktes ha lugnat ned sig, körde en bil rakt in i en grupp motdemonstranter i centrala Charlottesville. En person miste livet och ytterligare 19 skadades, uppger källor inom den lokala sjukvården.

Enligt vittnen på plats råder inga tvivel om att det handlade om en medveten attack.

– Den brände ned här och studsade över farthindren och sen backade den och körde på alla igen, säger en demonstrant på plats.

Sedan Charlottesville, i delstaten Virginia, beslutade att flytta en staty av sydstatsgeneralen Robert E Lee har staden fått återkommande besök av protesterande högerextremister. Men lördagens demonstration, under parollen "Förena högern", var med råge den största hittills.

Avmarschen var utsatt till klockan 12 lokal tid, men redan dessförinnan drabbade högerextremister samman med antirasistiska motdemonstranter. Tv-bilder från platsen visade hur grupperna slogs och kastade föremål mot varandra. Högerextremister sprutade också pepparsprej mot antirasisterna, och under vajande sydstatsflaggor poserade milismän framför antirasisterna hotfullt med automatvapen – vilket tillåts enligt Virginias så kallade "open carry"-lagar.

Bland dem som anmält att de planerade att delta fanns utöver sydstatsnationalister och högerextrema miliser även Ku Klux Klan-medlemmar och representanter för den så kallade alt right-rörelsen. Enligt bloggaren Jason Kessler, som tog initiativet till demonstrationen, är syftet både att bevara sydstatsmonument och att "stå upp för vita".

– Det här handlar om ett anti-vitt klimat i västvärlden och vita människors behov att kämpa för sina rättigheter precis som andra grupper gör, sade han i en intervju tidigare i veckan.

I Charlottesville har demonstrationen lett till skarpa avståndstaganden från politiskt håll, liksom till den största poliskommenderingen på 30 år och ett lokalt utlyst undantagstillstånd. Även Donald Trump fördömde våldsamheterna.

– Vi fördömer i starkast möjliga ordalag denna flagranta uppvisning av hat, fördomsfullhet och våld från många sidor, sade presidenten under en presskonferens.

Tidigare hade Charlottesvilles borgmästare Michael Signer pekat ut just Trump som medansvarig till det upptrappade läget.

– Jag ska inte hymla om det. Jag lägger en stor del av skulden för vad vi ser i Amerika i dag vid Vita husets tröskel och människorna runt presidenten, säger Signer, som anser att presidenten underblåste rasism under sin valkampanj.